origine montre militaire

Histoire des montres militaires !

L’histoire de la montre de campagne, la pièce d’horlogerie la plus fiable de l’armée
La montre de campagne fait partie de nos styles de montres-bracelets préférés. Vous pouvez les porter avec presque toutes les tenues, elles survivront à tout ce que votre vie de non-combattant peut leur faire subir, et elles s’inscrivent dans une longue tradition de style civil adopté par les militaires. Leurs cadrans sont conçus pour être aussi faciles à lire que possible, leurs bracelets ne s’étirent pas après un jour ou deux, et leurs mouvements sont si simples qu’il est presque impossible de les casser. La montre de campagne est peut-être ce qui se rapproche le plus d’une montre-bracelet parfaite. Voici un peu de son histoire.

La montre militaire originale

La montre-bracelet originale a peut-être été inventée entre 1571 et 1868, mais quelle que soit la source, tous s’accordent à dire qu’il s’agit de près de trois siècles de clientèle presque exclusivement féminine. Ces montres étaient davantage considérées comme des bijoux que comme des garde-temps fonctionnels et les premiers noms qui leur ont été donnés, tels que bracelet, montre et montre-bracelet, convenaient mieux à des accessoires délicats qu’à des équipements robustes. Si un homme portait une montre-bracelet, il avait intérêt à faire preuve d’une masculinité appropriée au 19e siècle dans un autre domaine, en faisant du vélo ou de la montgolfière. Et ils revenaient à leur montre de poche parfaitement virile presque aussitôt qu’ils descendaient de leur vélo.

premiere montre militaire de l'histoire

La première montre-bracelet conçue pour les hommes que nous ayons pu trouver provient d’une commande du Kaiser Wilhelm I en 1879. Il a acheté à Girard-Perregaux deux séries de mille montres pour ses officiers de marine. C’était la première fois que l’armée et les montres-bracelets se mélangeaient officiellement, même si elles étaient encore loin des montres de campagne dont les hommes modernes sont si fiers.

Certaines parties de la montre étaient fabriquées en or 14 carats pour ne pas rouiller, ce que nous pouvons faire aujourd’hui avec du simple acier inoxydable. Et comme des formes plus durables de boîtiers n’avaient pas encore été inventées, ces montres protégeaient leurs cadrans avec des grilles métalliques sur le verre, masquant ainsi une grande partie du cadran. Enfin, ces montres n’étaient pas équipées des bracelets en cuir, en tissu ou en caoutchouc utilisés par de nombreuses montres modernes. Elles utilisaient des chaînes, tout comme leurs homologues de poche. En fait, d’après les descriptions que nous avons lues, si vous étiez un gentleman de la fin du XIXe siècle et que vous enrouliez la chaîne de votre montre de poche autour de votre poignet, vous auriez également inventé la montre-bracelet.

Mais cet ordre unique n’a pas garanti que toutes les forces armées adoptent les montres-bracelets. Il a fallu attendre quelques décennies avant que d’autres pays ne commencent à équiper leurs troupes de dispositifs similaires. Entre-temps, les montres-bracelets sont restées un bijou de femme.

La Première Guerre mondiale rend les montres militaires populaires

Les montres de poche traditionnellement machistes n’étaient pas le moyen idéal de donner l’heure dans les tranchées. Elles peuvent être pratiques pour une promenade dans le Londres du début du siècle, mais une tranchée en France est exiguë, sale et rapide. Un officier ne peut pas être en train de fouiller dans les poches de son trench-coat alors que ses hommes sont censés passer à l’action. Il est vrai que l’armée britannique n’était pas au courant de cela lorsqu’elle est entrée en guerre en 1914, si bien que la montre à gousset était encore la norme.

ancienne montre militaire

Comme les armées semblent toujours apprendre du bas vers le haut, ce sont les officiers des tranchées eux-mêmes qui ont été les premiers à passer des montres de poche aux montres-bracelets, ou montres de tranchées ou de service, comme on les appelait à l’origine. Les officiers achetaient des montres de tranchée en prévision de leur déploiement, sachant par expérience personnelle ou par discussion entre camarades qu’une montre de tranchée était un outil inestimable pendant la guerre. Les publicités de 1915 et 1916 ont pris des chemins différents, la première faisant simplement la promotion de la fonction, tandis que la seconde tente de faire de la montre de service un symbole de statut.

Si le fait de dire aux gens qu’un produit est un symbole de statut social peut être un moyen efficace d’inciter le public à acheter votre produit, les officiers dans les tranchées ont trouvé une utilité beaucoup plus fondamentale à leur montre. A savoir, ne pas se faire exploser par un tir ami. Pendant toute sorte d’opération, les officiers synchronisaient soigneusement leurs montres avec celles des artilleurs derrière eux. Cela signifiait qu’ils pouvaient chronométrer leurs mouvements à la seconde près. Les hommes pouvaient savoir le moment exact où les gros canons allaient changer de position de tir, ce qui rendait théoriquement impossible de sauter une étape.

Mais toute cette coordination des montres-bracelets se faisait en dehors du cadre de l’équipement standard. Si la montre de campagne n’a pas été inventée pendant la Première Guerre mondiale, c’est parce que tout le monde était tellement occupé à acheter des montres-bracelets personnelles qu’aucune nation n’avait besoin d’en commander. Il n’existe pas de montre militaire de la Première Guerre mondiale, car chacun achetait ce qui lui plaisait ou ce qui était en solde. Ce n’est qu’à la fin de la guerre que les Britanniques ont finalement envisagé de créer une montre-bracelet standard.   

la suite de cet article passionnant a lire ici :